Безногие амфибии (червяги)

червягиЧервяги (Gymnophiona или Apoda) - это отряд безногих земноводных, в котором около 170 видов. Этот отряд самый малочисленный среди амфибий.

Обитая под землей в тропических странах и ведя роющий образ жизни, у червяг глаза оказались под кожей. Взамен зрения у них хорошо развились осязание и обоняние.

Область жизни и распространие
Червяги распространены во влажных тропиках и субтропиках Африки, Азии, Латинской Америки. Большинство видов ведет подземный образ жизни: медленно передвигаются, путем змееобразных изгибаний тела, проходя через рыхлую почву и лесную подстилку и поедая ее обитателей - почвенных насекомых и их личинок, червей, моллюсков. Некоторые виды поселяются в термитниках и муравейниках, питаясь их обитателями. Наземные червяги так отвыкли от воды, что, попав в неё, они тонут.
Живущие в неволе безногие земноводные питаются дождевыми червями очень охотно. Более крупные виды, видимо, питаются и другими земноводными, а также небольшими змеями и ящерицами. Живущие в воде виды едят и небольших рыб.
Червяги предпочитают жить во влажных регионах, зачастую вблизи водоёмов. Некоторые виды червяг полностью приспособились к жизни в воде. Они встречаются в медленно текущих реках, таких как Амазонка, Ориноко и речных системах Колумбии. Их пищей являются моллюски и мёртвые рыбы. 

Классификация безногих амфибий

Анатомия и строение тела червяг

Червяги похожи на крупных дождевых червей или змей (длина 10-150 см). У них нет конечностей, и их хвост сильно редуцирован. Клоака открывается наружу и находится на заднем конце тела , который внешне часто напоминает передний.  Конечности и их пояса отсутствуют. 
Хорошо развиты покровные кости черепа; позвонки амфицельные, количество их может быть более 200. Перегородка между предсердиями неполная.  Вытянулись и стали узкими лентами почки. Дыхание осуществляется с помощью правого лёгкого,  вытянутого в длинный мешок, а левое лёгкое, как правило, редуцировано. Как и у других земноводных, дыхание также частично осуществляется через кожу и слизистые оболочки рта, в особенности у единственного безлёгочного вида Atretochoana eiselti. 

Подробнее: Анатомия и строение тела червяг

Размножение червяг

Определение пола

 

У самки конец хвоста более вытянутый, у самца - утолщенный, формой напоминающий треугольник. Вообще слабый пол имеет более хрупкое телосложение, да и голова у «дам» почти на треть меньше, чем у самцов, которые заметно длиннее и толще. У малышей форма хвоста такая же, как у самок, а их длина при рождении составляет около 10 см.

Самцы агрессивны друг к другу не только в сезон размножения, но и все время, они набрасываются и наносят кровавые раны. Поэтому рекомендуется содержать червяг парами самец+самка.



Роды

75 % разновидностей - живородящие, что означает, что они рождают уже развитое потомство. Такими являются водные червяги. По некоторым сведениям беременность у них длится около 6 месяцев. Оплодотворение происходит в теле самки. У самца из клоаки выдвигается переносящий сперму оплодотворительный орган, так называемый Phallodeum.  Роды дятся около 1,5 суток. Самка после родов худеет. Молодые особи вылупляются в теле матери и перед рождением питаются в фаллопиевых трубах. Эмбрионы развиваются из 5-8 крупных яиц.

У червяг отсутствует характерная для многих амфибий стадия головастика — существа, выходящие из яиц, практически ничем не отличаются от взрослых, кроме, размеров.  У новорожденных после рождения по обе стороны головы торчат жаберные мешки, напоминающие крохотные бледные полиэтиленовые пакетики. Жабры служат эмбрионам дыхательными органами и требуются лишь на время внутриутробного развития, а после появления малышей на свет становятся ненужными, так как их носители начинают пользоваться легкими и дышать атмосферным воздухом. Червяги принадлежат к тем амфибиям, которым свойственна забота о потомстве.  Самка с помощью обоняния находит родившегося малыша и откусывает его жаберные мешки. После этого самка некоторое время отдыхает, потом принимается рожать следующего.
Уже на второй день молоденькие червяги начали активно питаться мотылем и энхитреусом. Содержать малышей лучше в отдельной емкости от родителей, при той же температуре, что и взрослых особей (24-27оС). Однако малыши развиваются  довольно медленно.
Некоторые личинки, типа личинок Typhlonectes, рождаются с огромными внешними жабрами, которые теряются почти сразу же. Разновидность Boulengerula кормит свой молодняк, развивая специальный внешний слой кожи. 

Земляные червяги (приблизительно 25% разновидностей) откладывают яйца, для них характерно внутреннее оплодотворение яиц. Самец червяги имеет подобный члену орган, phallodeum, который он помещает в клоаку самки в течение 2-3 часов. Яйцекладущие виды откладывают яйца в подземных норах и прочих укрытых местах. Яиц в кладке обычно около 2-3 десятков. Яйца крупные, богатые желтком.
Яйца часто охраняются самкой. Есть виды, у которых замечено удивительное для земноводных «высиживание» яиц самками. Они обвивают своим телом кладку яиц, постоянно увлажняя её слизью. 
Личинки не являются полностью водными, но они проводят дневное время в почве около воды. Яйца червяг развиваются не в воде, а во влажной почве. Стадия свободноживущей личинки отсутствует.

Маленькие Маленькие Маленькие червяги